虽然电动汽车肯定比燃油汽车环保,但它们的电池组仍没有达到可回收的程度。通过更有效地从旧锂离子电池中提取可重复使用的材料,一种新的工艺可能会有所帮助。作为英国法拉第研究所锂离子电池回收项目的一部分,这项技术是由英国莱斯特大学和伯明翰大学的科学家开发的。

新工艺有望能更有效地回收电动汽车电池

它的目标是有朝一日能取代现有的回收过程,在现有的回收过程中,电池通常要么被放入碎纸机要么被放入高温反应堆。根据法拉第研究所的说法,这种方法不仅在物理和化学上复杂,而且它们也是能源密集型的,并且它们在从电池中获取可重复利用材料方面效率低下。

这项新技术涉及到将锂离子电池中的金属箔电极放入一个机器中,在这个机器中,一个名为超声波发生器(sonotrode)的设备将它们置于聚焦超声脉冲中。这样做会导致电极的活性材料涂层从底层的铝或铜基层剥离。

因此,贱金属和活性材料如锂、镍、锰和钴都能以更纯净、更容易回收的形式得到回收。重要的是,据报道,这一过程比传统技术更节能,据称要快100倍。

这项研究的首席科学家、莱切斯特大学的Andy Abbott教授说道:“它的工作原理基本上跟牙医的超声波除垢器一样,其打破了涂层和基体之间的粘合剂。这项技术的初步应用很可能会将回收材料直接送回电池生产线。这是电池回收领域真正的重大变革。”

法拉第研究所目前正在跟几家回收公司和电池制造商进行谈判,希望能获得该系统的商业许可。计划要求今年晚些时候在一个工业地点建立一个技术演示。

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