近日,英国曼切斯特大学Ian A. Kane博士团队进一步指出:微塑料海底的累积量也相当惊人。在地中海的科西嘉岛东南部海域,每1平方米海底含约190万个微塑料碎片。

《Science》关注:海底微塑料含量达到前所未有之高度

作者们采集并分析了地中海北部科西嘉岛一块海域中的海底沉积物(图1A、B)。这些采样点涵盖了海底不同地形(图1C),且采集的沉积物中含有微塑料。通过显微镜观察到这些被分理出的微塑料大都呈毫米级碎片状或丝线状(图1D)。此两种形状不易被废水处理系统分离,因而大量进入海洋。红外光谱表明这些微塑料成分主要是聚乙烯、聚对苯二甲酸乙二醇酯(PET)和尼龙。其中尼龙已发生分解,而前两种塑料分解程度很低。

《Science》关注:海底微塑料含量达到前所未有之高度
图1. (A)地中海海底微塑料模拟分布及沿岸塑料输入点。红色:微塑料高输入量区域;红点:人为塑料输入点;蓝点:河流塑料输入点。(B)世界海域塑料沉积区域(红色)。(C)取样点分布。(D)显微镜观察到的两种微塑料形貌:碎片和纤维。图源:Science。

 

作者们发现海底微塑料的分布并不均匀。采样海域约600-900米深的海底微塑料最为集中。这是因为此处海底洋流呈漩涡状,富集了来自周围海底的微塑料。此外,在沿岸海浪、风浪、河流、垂直洋流、重力及海底地形的共同影响下,微塑料倾向在低地势处,如海沟、海堑中富集,形成海底“塑料热点”(图2)。同时,由于洋流携带富氧海水和营养物质,这些“热点”可能会演化出能够吞噬或消化塑料的小型生态系统。有关这些生态系统的演化是今后研究微塑料对海洋生物影响的重要方向之一。

《Science》关注:海底微塑料含量达到前所未有之高度
图 2. 海底微塑料主要在地势较低的海沟、海堑里堆积。图源:Science。

 

如果我们继续不加节制地生产和使用不可降解塑料,大海何时会被塑料碎片彻底塞满呢?

更多细节请见原文:

https://science.sciencemag.org/content/368/6495/1140

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