如何保住头顶的毛发?起鸡皮疙瘩能防脱发?

当你身处寒夜或则遇到危险害怕的情况时,我们的身体就会本能的出现鸡皮疙瘩这个现象。随着人类的进化,当我们情绪激动时,也会抑制不住产生鸡皮疙瘩。

如何保住头顶的毛发?起鸡皮疙瘩能防脱发?

事实上,起鸡皮疙瘩或许并不是一件坏事。此前有研究表明鸡皮疙瘩不仅反映了自身身体的健康,而且起鸡皮疙瘩对于心理健康也有大有好处,能够让人处于振奋情绪,并保持积极的心态。

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【为什么会起鸡皮疙瘩?】

鸡皮疙瘩一种是指身体在遇到寒冷环境,皮肤毛囊口附近的受交感神经控制的立毛肌会遇冷收缩,引起皮肤上出现毛囊性的小的凸起,类似于鸡拔毛以后的皮肤外观,称为鸡皮疙瘩。

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对于起鸡皮疙瘩这个现象,有著名的“达尔文之问”—-鸡皮疙瘩也许能保护皮毛厚实的动物免受寒冷的侵袭,但我们人类似乎并没有从这种反应中获益太多——那么,为什么在进化过程中一直保留着鸡皮疙瘩呢?

【回答达尔文之问—鸡皮疙瘩促进生发!】

我们前段时间报道了通过干细胞移植生发的研究,为我们的脱发者带来福音,但是该研究离应用也还有较大时间。因此如何有效便捷的利用人体本身的特点来进行生发呢?近日,美国哈佛大学Ya-Chieh Hsu教授团队给出了一项惊人的研究:起鸡皮疙瘩竟然是身体促进毛发生长的一种方式,这是由于引起鸡皮疙瘩的同一批细胞,神经和肌肉,同时也参与对毛囊的控制。这项研究发现,鸡皮疙瘩只是人体对寒冷刺激的短效应急反应。如果寒冷刺激时间延长,调控鸡皮疙瘩形成的机制就会激活毛囊干细胞,从而加速毛发生长,来帮助人体保暖,该研究以题为“ Cell Types Promoting Goosebumps Form a Niche to Regulate Hair Follicle Stem Cells”发表在国际顶级期刊《Cell》上。

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在我们的皮肤下面,收缩产生鸡皮疙瘩的肌肉是连接交感神经与毛囊干细胞的桥梁。交感神经的作用就是当我们感到丝丝寒意时,收缩肌肉并引起鸡皮疙瘩和毛发直立的反应。当然,这只是短期作用,它的长期的作用则是通过驱动毛囊干细胞的激活和长出新头发。

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图1. 由于寒冷,短期内,毛囊中的肌肉(粉红色)会收缩,引起鸡皮疙瘩。长期寒冷时,交感神经(绿色)释放针对毛囊干细胞(蓝色)的神经递质,从而激活并生长新的头发。

 

【交感神经对毛囊细胞的调节作用】

本项研究的团队,首先通过小鼠分析了交感神经对毛囊干细胞的调控作用。实验显示,交感神经分泌的去甲肾上腺素,会直接影响毛囊干细胞的活性,没有去甲肾上腺素,毛囊干细胞就更容易进入休眠状态,进而影响生发。

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图2. 肾上腺素对毛囊干细胞的影响。

 

但是在试验中,毛囊干细胞对去甲肾上腺素的调控较敏感,极低的去甲肾上腺素水平便会激活毛囊干细胞,那么交感神经是否能直接连接毛囊干细胞呢?

然而,当用电子显微镜在极高分辨率下检查皮肤时,研究人员发现交感神经不仅与肌肉有关,而且与毛囊干细胞形成直接联系。事实上,神经纤维就像丝带一样包裹着毛囊干细胞。

Hsu教授说:“我们真的可以在超微结构水平上看到神经和干细胞是如何相互作用的。神经元倾向于调节可兴奋的细胞,就像其他神经元或带有突触的肌肉一样。但我们惊讶地发现,它们与上皮干细胞形成类似突触的结构,而上皮干细胞并不是神经元的典型目标。”

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图3. 干细胞,肌肉以及神经必不可少。

 

【温度刺激神经作用以及诱导毛发再生】

接下来,研究团队证实了神经确实以干细胞为目标。交感神经系统通常在一个恒定的低水平下被激活以维持体内稳态。研究人员发现,这种低水平的神经活动将干细胞保持在一定状态以备再生。在长时间的低温条件下,神经被激活的程度更高,并且释放出更多的神经递质,从而导致干细胞迅速激活,使毛囊再生并长出新的毛发。

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图4. 低温诱导毛发再生。

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【系统如何发展?】

除了研究处于完全形成状态的毛囊以外,研究人员还研究了系统最初是如何发展的,即肌肉和神经最初是如何到达毛囊的。本文的第一作者博士后研究员Yulia Shwartz说:“我们发现信号来自发育中的毛囊本身。它分泌一种调节平滑肌形成的蛋白质,然后吸引交感神经。到了成年期后,这种相互作用发生逆转,神经和肌肉一起调节毛囊干细胞,以再生新的毛囊。然后,它就关闭这个周期——发育中的毛囊建立自己的生态位。”

【环境响应】

神经是通过神经递质激活干细胞的信号传导成分,而肌肉是使神经纤维直接与毛囊干细胞连接的结构成分。

博士后研究员Yulia Shwartz说:你可以用很多不同的方式调节毛囊干细胞,它们是研究组织再生的极好模型。这种特殊的反应有助于将组织再生与外界的变化(如温度)结合起来。这是一个两层意义的反应:鸡皮疙瘩是一种在短期内提供保护或缓解的快速方式;但当寒冷持续时,就让干细胞知道是时候再生新的毛发保暖了。这就成为一种很好的机制。

【展望未来】

如果继续深挖这条通路,采用肾上腺素能激动剂等方法恢复交感神经的调控,重新激活人体的毛囊干细胞,那么困扰我们的头秃是不是就可以被拯救了?同时本论文的通讯作者Ya-Chieh Hsu教授表示,外部环境对皮肤干细胞的影响,将是她下一步继续研究的方向。

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估计看到这里,读者们都会说“赶快让我多起鸡皮疙瘩”吧,就连头发乌黑浓密的小编也这么想了呢!但是小编也提醒大家,千万别为了促进毛发生长将自己冻感冒了呢。

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