剖析Nature子刊的写作思路,像讲故事一样写好学术文章

“from everybody knows to nobody knows”,对如何讲学术故事形容的非常好!

我补充一点,这里面这个everybody也是有讲究的,比如你的文章要投science/nature,那这个everybody可能就得是所有具有基本科学素养的人,因为读者群很大;如果是投JACS,那就站在整个化学学科来说就可以了,而如果是JOC或者OL,那上来背景就直接定位到某一类有机反应或者某类有机物的合成就可以了。所以我一直认为写文章最好是先确定好目标杂志,了解这个杂志的定位和受众,再构思下笔写,一上来就一股脑堆数据写完再想投哪儿再改不太可取。

信仰充值完毕,我回来填坑了。

我肢解了一篇我自己的文章来做例子(原文:An artificial molecular pump :  Nature Nanotechnology :  Nature Publishing Group)

这篇文章最初是按照投Science Report的标准写的,所以在可读性上下了不少功夫,后来被拒了又按照Nature Nanotechnology Article的标准加了一些细节讨论和引文。

剖析Nature子刊的写作思路,像讲故事一样写好学术文章

下面我一条条来分析。

首先标题是大门,要抓住全文精髓。Nature上有篇新闻说标题越短的文章越容易被高引, 虽然相关性看起来并不是很高。(Papers with shorter titles get more citations : Nature News & Comment)不过我确实喜欢短标题文章,感觉比较惊艳,比较吸引人。

剖析Nature子刊的写作思路,像讲故事一样写好学术文章

简介非常重要,大多数文章看到感兴趣的标题后再扫下Abstract,被相关内容吸引了才会继续读下去,务必要用简洁的语言概述主要内容,Abstract一般我是全文完成了再写的,所以等下再说。

进入Introduction,也就是需要讲故事的部分。

这篇文章Introduction分了三段,第一段是general background,也就是写给everybody看的。这里我以中学生物中就学过的细胞的主动运输为切入点(最初我甚至还自己绘了一张对比细胞的主动运输和我设计的人工主动运输的图,被编辑以“这是大家都知道的随意一本生物教科书都有的图”为由勒令删掉了),说主动运输是新陈代谢中很重要的过程啊,其中起关键作用的就是输运蛋白,它们就像一个个小泵一样通过利用生物体里的能量保持了膜间离子浓度差。然后又举了一些小例子,让你觉得这肯定是篇生物paper了是不是。其实我做的东西和这些一毛钱关系都没有,第二段话锋一转(其实是我编不下去了),进入specific background,和本文课题更直接相关的背景。说自然界这些有意思的现象一直就是科学家的灵感来源啊,我们一直想用人工合成的体系来模拟大自然创造出来的这些精巧的分子机器,比如那谁谁谁做的啥啥啥等等(此处引用一些比我不知道高到哪里去的能和我老板谈笑风生的大牛的paper),然后又说,虽然他们做得很厉害啊,但是(一定要有但是!),好像这种能模拟输运蛋白的分子泵还没什么人搞啊,于是啊,我们这篇文章就来搞它一搞。

如果说之前的第一段是个引子,那这第二段才是干货开始,如果这是篇JACS的话从第二段开始就可以了,简要的概述了领域的当前状况,其中有什么不足,我做的工作重要性在哪儿,也就是我为什么要做这个课题,大多数文章的引用都集中在这个部分,比如本文47个引文有29个都在这一段。然后第三段就开始配图转入我做的东西了。

过渡之后用了几乎一整页加一幅几乎占了另外一整页的图来详细的解释我们的idea。这部分就写到nobody knows了,要把自己脑子里的想法表述清楚。我为什么这么设计,基于怎样的基础,预期得到怎样的结果。插一句,在为什么用这样的分子结构那里只有一句话 “…was established after extensive computational and experimental screening…” 这句话对应Supporting里面20页的实验结果和讨论,是我大概一整年的工作。

丰满的设想解释完毕之后马上跟进的就是实验验证,把支持设想的实验结果按逻辑顺序一一写出来。这里我又想插一句,有些对结果没帮助的实验没必要做没必要写,我以前见过有没事就打DOSY表征纯度,或者拿HPLC当TLC用的人,我真不知道他们怎么想的。

最后总结要注意首尾呼应,再强调这个工作的重要性,我这里写的是大自然花了数十亿年才进化出我们身体里这些精密的分子机器,虽然我们现在能做的还相当简陋,但无疑向着这个方向推进了一步,如果人工分子机器想继续发展,我们应该对自然界这套运转方式再深入的学习一个!

写完了,可以在回头补好Abstract了Abstract和全文各个部分基本对应,第一句话是个引子对应第一段,输运蛋白很牛逼啊,第二句话对应第二段,它的工作机理激发了我们设计人工分子机器的灵感,第三句话开始Here we report…用四句话说了1.我们到底做了个啥,2.怎么做的,3.为什么能做到,4.最后结果如何。

最后再说说图例,我老板的要求是同行只看图和图下面的描述要能知道所有的内容,所以图下的文字描述会部分重复文章的内容。

就说这么多!要把一个研究工作讲成一个好故事,最关键的是要先有好的工作和结果,这些写作的技巧都只是小把戏而已。

延伸阅读:The tiniest Lego: a tale of nanoscale motors, rotors, switches and pumps : Nature News & Comment(链接:http://www.nature.com/news/the-tiniest-lego-a-tale-of-nanoscale-motors-rotors-switches-and-pumps-1.18262) 这是Nature上发的一篇文章,作者是一个Science journalist,可以看下他们是怎么搞个大新闻然后再把我们批判一番的。

作者简介:成楚旸 教授,本科毕业于北京大学,师从裴坚教授,博士毕业于美国西北大学,师从诺奖得主J Fraser Stoddart,现为四川大学教授,从事超分子化学、有机大环的合成、分子机器研究。

链接:https://www.zhihu.com/question/35277905

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