移居火星有保障,这种气凝胶能阻挡紫外线,覆盖火星能使温度上升

移居火星作为人类太空探索的一个长远目标,虽然看起来人类只要技术足够先进了,就能在火星上定居。然而定居还需要满足一些条件,如果只是登陆火星的话,那么纵使火星上的环境很恶劣,也不会对登陆人员造成多么严重的影响。但居住在火星上的人,不能一直处于一个恶劣环境中,尤其是一些基本物质的取用,不能指望从地球上送过去,这样如何让火星变得更适合居住,就成了人类定居火星必须解决的一个问题。火星的低重力环境可能无法在短期内有解决方案,但其没有大气层的保护,紫外线可以直接照射到火星表面,这件事有了一个似乎可行的解决方案。根据一个国际科学家团队的模拟研究,他们发现用气凝胶作为外层保护屏障,能有效减少紫外线照射通过的辐射量。

移居火星有保障,这种气凝胶能阻挡紫外线,覆盖火星能使温度上升

只要在火星上人类的定居地外围覆盖上这样一层气凝胶,就能有效阻挡紫外线的射入,还能保持内部温度,使内部温度逐渐升高。这种材料很轻,而且接近透明,其作用和大气层的作用相似,不过它有一个显著的优点,就是大气层需要足够厚才能保证紫外线减弱到可接受的程度,而气凝胶只需薄薄的一层,就能有效阻挡紫外线。它和大气层一样也有保温效果,覆盖层之内的地区,阳光透过后经地表反射不易散失,这样使得内部的温度逐渐升高。研究团队模拟火星环境覆盖上这样一层气凝胶,发现覆盖层之内的温度提升到高于冰融点的水平。

移居火星有保障,这种气凝胶能阻挡紫外线,覆盖火星能使温度上升

计算机模拟火星环境后发现,这样的一层气凝胶使得火星的地表温度在一个火星年之内都能达到足够高的程度,这个温度能够使得火星表面存在液态水。这样定居在火星上的人就不用通过加热冰来获得所需的水,看似加热获得水也不用太费劲,但如果人类真的在火星上定居的话,各方面所需的水显然不会少。如果都通过加热来获得液态水,那么能量消耗显然十分巨大,火星上的资源比较匮乏,能量供应就显得很勉强了。这么多能量白白失去显然不划算。

移居火星有保障,这种气凝胶能阻挡紫外线,覆盖火星能使温度上升

有了这样一层气凝胶的保护,并不意味着人类就能在火星上定居了,目前人类虽然没有在火星上发现有生命存在,但是这并不代表火星上就没有生命存在的可能。这样贸然到火星上定居,如果影响到火星上的生命的生存,这种影响指的是人类将地球上的微生物带到火星上,从而导致火星上原有的一些生命受到威胁,这样有悖一些哲学和伦理的规范。不管怎么说,人类移居火星是必然的,而这样的一层气凝胶保护层会起到重要的作用。但火星上并不只有寒冷这种恶劣环境,像沙尘暴这种灾害天气也会影响在火星上定居的人。

移居火星有保障,这种气凝胶能阻挡紫外线,覆盖火星能使温度上升

解决一个方面的问题,纵使还无法使得人类真的能移居火星,相比面对这些威胁束手无策,更能鼓舞人的士气。在火星上定居是一件有挑战性的事,即使做好了充足准备,也可能会面临一些事先没预料到的状况。这层气凝胶只是阻挡了紫外线,而要阻挡宇宙射线的辐射危害,显然还需要一种更好的材料。相比这些不利条件,火星上有冰的存在,这样定居火星就有了可能。不过就目前人类的相关技术水平而言,定居火星仍存在很大难度。能量的供应就是一个主要的问题,如果人类能利用可控核聚变提供能量,那么定居火星就容易得多了。

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